Incroyable et pourtant vrai! Le “skywalk” serait actuellement en construction pour (enfin! ;o)) pouvoir vraiment profiter du Grand Canyon.
Un concentré de démesure et mauvais gout américain!!!
A voir pour ceux qui me rendront visite fin 2006….


Unbelievable and yet true! The Skywalk is currently under construction to (finally!! ;o)) enjoy Grand Canyon as it is meant to be!!
The american excessiveness at its best!!!!
To visit for those who will visit me end 2006…

Skywalk

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Ces jours derniers, les Etats-Unis ont vécu une intense période de manifestations. La raison: une loi est en train d’être débattue au Parlement sur l’immigration clandestine. Dans de nombreux lycées et universités, des étudiants, pour la plupart d’origine hispanique et parents à des degrés divers d’immigrants illégaux, ont manifesté pour influencer les politiques…
Il faut savoir qu’il y a aux Etats-Unis au minimum 8 millions d’immigrés, le chiffre que j’ai entendu le plus régulièrement étant 13 millions sur une population de pres de 300 millions de personnes. Difficile de savoir si c’est un chiffre important ou pas. Si on compare à l’Europe, où il n’y aurait que 3 millions d'”illégaux”, c’est énorme, et cela met en perspective les discours entendus de nombreuses fois en France sur “les frontières passoires” et autres “invasions par les pays du sud”… De deux choses l’une alors: la politique européenne de controle des frontières ne serait donc pas si inutile que ça, ou bien la fameuse efficacité américaine serait à remettre en cause… En tout cas, heureusement qu’ils n’ont qu’une seule frontière à garder!!!
Pour être tout à fait honnête, je n’ai pas parfaitement bien compris qui était pour quoi: les républicains semblent être divisés, Bush va dans sa propre direction et les démocrates sont inaudibles!!
Mais j’ai bien compris que l’enjeux était de savoir si l’on allait donner ou non un statut aux travailleurs illégaux,(une proposition de Bush) et si l’ont devait accentuer l’arsenal repressif, notamment en poursuivant les citoyens qui aideraient des clandestins.
Pour simplifier, la moitié des conservateurs veulent donner un staut aux “undocumented workers” parce qu’ils participent à l’économie, occupant de postes faiblement payés qu’aucun autre américain ne voudrait remplir et augmentent donc la compétitivité de l’entreprise USA (notamment dans l’agriculture, et tout particulièrement en Californie). Les conservateurs proches de ces patrons ne veulent pas qu’ils perdent une main d’oeuvre à bas prix (mais attention, on leur donne un statut, mais il faudra qu’ils continuent à travailler pour pas cher!). Les autres ressemblent plus à notre droite traditionnelle: ils n’ont pas le droit d’être là, pourquoi les recompenser alors qu’ils ont enfreint la loi? C’est donner un prime à la fraude au détriment de ceux qui suivent les démarches reglementaires… En parlant de fraude, il semblerait bien que ce soit un sport national: tous ces immigrés ont un (faux) numero de sécurité sociale (que je ne peux pas avoir pour moi d’ailleurs!) ont un (faux) permis de conduire, et bcp auraient un compte en banque!
Ce qui m’a le plus étonné dans tout ça, c’est la part prise par les aspects économiques de l’immigration clandestine: cet angle de vue prime sur tous les autres! Pour preuve, l’argument le plus tordu (quoique?) que j’ai entendu: l’immigration clandestine est un fardeau pour les USA car, certes les illégaux travaillent à bas prix pour le bien de certaines entreprises, mais ils coûtent à la collectivité car leur enfants vont à l’école, sont éduqués aux frais du contribuable, sont soignés aux frais du contribuables mais ne paient pas d’impots. Par conséquent, c’est une solidarité à l’envers où les américains payent pour que les société puissent faire des profits!!!
Immigration clandestine

“Dennys Family Dinner” est une chaine de restaurant assez populaire tout spécialement comme son nom ne l’indique pas pour ses petits dejeuner, et tout particulierement pour les brunchs gargantuesques (et plutot tres bon! ;o)) qu’elle propose mais aussi pour sa cuisine “famillale” vraiment pas mal….
Une maledication a touché le Dennys la semaine dernière: 3 restaurants dans 3 villes différentes de Californie ont été la scène fusillade mortelles. A Pismo Beach, une station balnéaire, un individu est entré dans le restaurant, a sorti son pistolet et a tiré dans la foule avant de se donner la mort. Bilan 3 morts et de nombreux blessés. A Anaheim, banlieue de Los Angeles, un reglement de compte sur le parking d’un Dennys a mal tourné et 1 individu a été tué par balle. Toujours dans la banlieue de Los Angeles, un homme armé a ouvert le feu dans un restaurant, tuant une personne et blessant une autre…
Incroyable, et pourtant cela semble faire parti du quotidien américain: dans les semaines suivant mon arrivée, une employée de la Poste (je croie qu’elle avait été virée) est entrée dans le Post Office où elle travaillait et a commencé à tirer au hasard dans la foule présente… Et ça a eu lieu… à Redwood city, soit sur la commune où je travaille… C’est le genre d’info que je vais garder pour moi, et ne pas en parler aux parents!!! ;o))


“Dennys Family Dinner” is a pretty famous restaurant chain, well known for their huge breakfast (pretty good!) as well as their family style cooking…
A curse was on southern californian Dennys last week: 3 restaurants in 3 different cities were the scene of frightening gun assault: in Pismo Beach, a beach resort, a men entered a Dennys with 2 guns and shot randomly before killing himself. In Anaheim, in the suburbs of LA, a settling of scores ended by a gunfight in the paking of a Dennys. In the suburbs of LA as well, a men opened fire inside a restaurant, killing one, wounding another…
Unbelievable, and yet it seems the everyday american life: in the first few weeks following of my arrival, a postwoman (actually I think she just got fired) went to her post office, and opened fire, randomly killing and injuring people… It seems far away for me; it actually occured in Redword City, on the very same city where my company is located!!! Better keep that away from my parents!!!!

Avant de parler de mon (enfin mes ;o)) examen(s) de conduite, un petit mot à propos du DMV, le Department of Motor Vehicles, cad l’administration qui traite tout ce qui a un rapport de pres ou de loin avec, comme son nom l’indique (!), les véhicules à moteur: l’examen du code, l’examen du permis (le “behind the wheel driving test”), le renouvellement du permis (eh oui, le permis us expire apres un certain temps!!!), l’enregisrement des vehicules, ainsi que l’endroit où l’on doit reporter tout accident. Je crois que je n’ai rien oublié, tout doit être là… Bref, un fourre-tout où il y a bcp de passage.

La première impression (merci internet!) est excellente: via leur site, on a acces à quasiment toutes les ressources et informations nécessaire pour effectuer n’importe quelle démarche notament pour passer le permis ainsi qu’à de nombreuses ressources dont le “driver’s handbook”, ie le bouquin du code, et un certain nombre de tests de préparation au code. Si jamais quelqu’un a envie d’y faire un tour, je le recommande, voici d’ailleurs les liens:
http://www.dmv.ca.gov/pubs/dl600.pdf (le handbook)
http://www.dmv.ca.gov/pubs/interactive/tdrive/exam.htm (les tests blancs)
Pour ceux qui auront le courage de se plonger dans le handbook (pour les motiver, il y a un superbe photo de schwarzie dans les permieres pages!), avez vous déjà vu un bouquins censé vous apprendre les règles de conduite aussi peu clair, et aussi mal organisé? On ne sait pas ce qui fait parti des règles en elles-memes ou des conseils, tout est imprecis et pour être honnète, le bouquin français me semblait bcp plus didactique… Ca doit etre mon coté américanophobe qui ressort….

Par internet, on peut également prendre rendez vous pour passez l’examen du code; ce fut pour moi le Vendredi 3 Février.

Je me présente donc un peu en avance avec mon petit papier confirmant la résa à la réception, et là, première déception la standardiste se fout de mon papier; il n’y avait pas besoin de prendre de rendez vous (d’une manière un peu moins diplomatique, c’est uniquement destinés aux tritris comme moi qui n’y connaissent rien à rien, pour qu’ils puissent être fourrés, parce qu’ils veulent respecter les regles!!!), elle me donne un formulaire à remplir et un numero; il faut attendre d’être appelé à un guichet. Ca, c’est un systeme que j’aime, pas besoin de faire la queue, on peut tranquillement attendre assis.

Je penetre donc dans la vaste salle d’attente. Commence alors une (longue) scéance d’observation de la population américaine (enfin de la population du DMV!): première impression, ça ressemble pas à ce que je cotoie d’habitude, les gens ont l’air moins à l’aise financièrement, moins ouvert sur l’extérieur, plus rustiques (c’est un peu simpliste comme première impression, mais c’est vraiment ce que j’ai ressenti, notament (enfin plutot presque exclusivement) par leur tenue vestimentaire et leurs attitudes…). La deuxième impression, c’est une impressionnante diversité, on retrouve quasiement toutes les races (mais bizarrement peu de noirs), et de nombreuses langues outre l’anglais sont parlées.

Bref, apres une bonne demi-heure d’attente, je suis appelé, on me demande mes papiers, mon visa, mon permis français, on teste ma vue, les données sont rentrées dans l’ordi, et je vais faire la queue à un autre guichet pour recevoir mon test. Plus de numero cette fois-ci, bizarrement un systeme que je trouvais efficace laisse la place à un bonne veille queue, qui fait goulet d’étranglement puisque cette fois ci un seul guichet peut delivrer les tests. Apres une relativement courte attente, on prend ma photo, et je recois mon test, un QCM qu’il faut remplir dans l’espace dédié au test sans limite de temps. Incroyable, l’espace de test, c’est un ensemble de tables hautes où l’on répond à son questionnaire debout sans la surveillance de personne, avec bcp de passage autour. Je n’imagine pas les tricheries qu’il y aurait en France, vu la latitude qui nous est laissée. Mais ici, non, personne ne parle, on remplit son tests dans son coin, et pendant la 1/2h ou je suis resté pas la moindre tentative de trangression de la regle. Impressionnant!

Une fois fini, on refait la queue, les 2 teenagers devant l’ont raté, le stress commence à augmenter surtout que je suis pas sur d’avoir tout compris aux questions, et c’est mon tour, la dame recherche le corrigé, le trouve, non!!! tout est faux!!!! ouf, elle s’est trompée, elle en prend un autre, ça correspond déjà un peu plus, aie, premiere erreur, aie, une deuxieme, et puis plus une, ouff!!! quel soulagement!!! Elle a du le voir sur ma tete que j’étais un peu nerveux, parce qu’elle n’arrete pas de me feliciter! Ou peut-etre est-ce parce bcp de mon a raté aujourd’hui, qui sait? En tout cas, c’est bon pour moi, je la remercie, elle me demande si je suis italien ;o)), et prend un rendez vous pour la conduite 3 semaines plus tard….

Quelle aventure! En tout cas, je suis content j’ai fait mieux que les teenagers boutonneux qui étaient devant moi! Pas si mal que ça le trentenaire boutonneux!!!!

So no, let’s switch to english.

Before I talk about my road exam (actually it’s examS), a few words about the DMV, Department of Motor Vehicle, i.e. the administration that takes care of everything related to Motor Vehicle (who could have guessed that??). That means written driver test, the so-called “behind the wheel” test (the road test), registration of vehicles, and where to report any accident. I think I didn’t forget anything, we got everything….

The first impression (thank Internet) is excellent: through their website we have access to more information than one needs, and especially the procedure to follow for newcomers. Especially interesting, are 2 ressources, the driver Handbook, which describes the rules of the roads and a number of samples questions for the written tests. For those who are interested, here are the links:
http://www.dmv.ca.gov/pubs/dl600.pdf (handbook)
http://www.dmv.ca.gov/pubs/interactive/tdrive/exam.htm (sample tests)
My opinion on the handbook is terrible: I have never read such a bad book of rules, at the end it wasn’t clear at all for me how to drive in the us, what were the differences with France. I think it lacks (a little bit) of structure…
(OK, it’s too late for the english version, I gotta wake up early tomorrow morning, I will try to finish it in the forthcomming days…)
(2 days later, I am trying to finish the translation….)
With Internet, appointments can also be taken; Mine was Friday, Frebruary 3rd.
So I get there with the print confirmation of my appointment, and there goes the first disappointment, the lady at the recetion doesn’t care at all with my confirmation: no appointment was necessary (translation: appointmentare only for geeks like me who knows nothing about life except for their computer screen!). She give me a form to fill, and a number; no need to stand in line, that’s a good process!
I enter then the waiting room and there begins a (long) observation period of the american population (well,at least the population of the DMV!!!): the first impression is that I do not live with the same population at work, they seem less wealthy, less open to the outside world, less cultured (the way sound simplistic, but tha’s what I felt! based on simple outlook I admit…); the second impression is an amazing racial diversity (but very few blacks though), and many different languages outside of english are spoken…
After around 1/2h wait, I am requested to one counter, I am politely asked for my papers, my visas, my french driver’s licence, my vision is tested, every data is inputed in the computer and I am requested to go to another counter. No more numbers this time, a good old line, which acts as a bottlenecks. Finally I get to the counter, my photo is taken, and I am given the actual “laws/rules of the road” test. It’s a 36 questions multiple choice test, thqt we need to fill in the test area, which is actually an open space in one corner of the room with high tables, and no one to ensure no noboby is cheating. It’s totally amazing: the promiscuity, the crowd going around would make it easy to someone to cheat and yet no one tries (or maybe didn’t I notice anything…). I cannot imagine that in France, it would be such an “brothel”!!!!
Anyway, once it’s over, we stand in line once again, the 2 teenagers in front of me missed it, I am the next, I am getting more and more nervous, here’s my turn, I lady looks for the correction, she picks one up, shiiiiit! Everything’s wrong!!!! No… no… she was wrong and picked the wrong correction, finally she finds the right on, it starts pretty good…. ouillll… 1st mistake…. ouillh…. 2nd mistake…. And that’s it!!! Wow! I made it! even less mistakes than in France! The lady keeps on congratulating me! She probably saw how nervous I was! or maybe she’s happy someone finally made it! Any way, she asks me if I am Italian! ;o)) Almost! I am French! And she gives me an appointment for the driving exam 3 weeks later!
Pretty tough, hum!! Anyway I am happy I have beaten the pimpled teenagers! Not so bad for a 30yo pimpled guy!

J’ai enfin réussi à me prendre en main et à commencer ce fameux blog; j’avais déjà couché mes quelques premières impressions, je ne vais pas tarder à les rajouter.

Comme pour tout commencement, je suis tres ambitieux (!) et je vais essayer de tout rédiger à la fois en français et en anglais, plus pour me forcer à écrire dans les 2 langues que pour mes lecteurs anglophones qui ne devraient pas être tres nombreux…

Bref, pour me présenter si jamais quelque arrive par hasard sur mon blog, je suis un jeune (encore jeune?) francais qui vient de débarquer dans la Silicon Valley dans l’espoir d’y acquerir une expérience (n’hésitons pas) inoubliable, aussi bien sur le plan professionnel que personnel… Voila qui est suffisamment vague pour décrire mon but!!!

Je vais donc essayer de raconter dans les posts suivants, mes impressions, mes surprises, bref, de ancedotes que ce que je considère digne d’intéret, au moins pour mes propres souvenirs!!!


So, I finally managed to start writing this blog; I already wrote my first impression, I will try to add them as soon as possible…

Always when I start smth, I amvery ambitious, and thus I will try to write every comment in both French and English, not really for my english audience, which will probably be very scarce, but to force myself to write in both languages, especially in English as my english readers will soon realize…

Anyway, to introduce myself if anyone reads this by any chance, I am a 30-y old frenchman who just arrive in the silicon valley to gather as much experience as possible on a work point of view as well as on a personnal one… That’s vague enough to describe my expectations!!

So, in the following posts, I will try to describe my feelings, my impressions, my most significant experiences, to sum it all, all that I consider worth remembering, at least for myself!!

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