Avant de parler de mon (enfin mes ;o)) examen(s) de conduite, un petit mot à propos du DMV, le Department of Motor Vehicles, cad l’administration qui traite tout ce qui a un rapport de pres ou de loin avec, comme son nom l’indique (!), les véhicules à moteur: l’examen du code, l’examen du permis (le “behind the wheel driving test”), le renouvellement du permis (eh oui, le permis us expire apres un certain temps!!!), l’enregisrement des vehicules, ainsi que l’endroit où l’on doit reporter tout accident. Je crois que je n’ai rien oublié, tout doit être là… Bref, un fourre-tout où il y a bcp de passage.

La première impression (merci internet!) est excellente: via leur site, on a acces à quasiment toutes les ressources et informations nécessaire pour effectuer n’importe quelle démarche notament pour passer le permis ainsi qu’à de nombreuses ressources dont le “driver’s handbook”, ie le bouquin du code, et un certain nombre de tests de préparation au code. Si jamais quelqu’un a envie d’y faire un tour, je le recommande, voici d’ailleurs les liens:
http://www.dmv.ca.gov/pubs/dl600.pdf (le handbook)
http://www.dmv.ca.gov/pubs/interactive/tdrive/exam.htm (les tests blancs)
Pour ceux qui auront le courage de se plonger dans le handbook (pour les motiver, il y a un superbe photo de schwarzie dans les permieres pages!), avez vous déjà vu un bouquins censé vous apprendre les règles de conduite aussi peu clair, et aussi mal organisé? On ne sait pas ce qui fait parti des règles en elles-memes ou des conseils, tout est imprecis et pour être honnète, le bouquin français me semblait bcp plus didactique… Ca doit etre mon coté américanophobe qui ressort….

Par internet, on peut également prendre rendez vous pour passez l’examen du code; ce fut pour moi le Vendredi 3 Février.

Je me présente donc un peu en avance avec mon petit papier confirmant la résa à la réception, et là, première déception la standardiste se fout de mon papier; il n’y avait pas besoin de prendre de rendez vous (d’une manière un peu moins diplomatique, c’est uniquement destinés aux tritris comme moi qui n’y connaissent rien à rien, pour qu’ils puissent être fourrés, parce qu’ils veulent respecter les regles!!!), elle me donne un formulaire à remplir et un numero; il faut attendre d’être appelé à un guichet. Ca, c’est un systeme que j’aime, pas besoin de faire la queue, on peut tranquillement attendre assis.

Je penetre donc dans la vaste salle d’attente. Commence alors une (longue) scéance d’observation de la population américaine (enfin de la population du DMV!): première impression, ça ressemble pas à ce que je cotoie d’habitude, les gens ont l’air moins à l’aise financièrement, moins ouvert sur l’extérieur, plus rustiques (c’est un peu simpliste comme première impression, mais c’est vraiment ce que j’ai ressenti, notament (enfin plutot presque exclusivement) par leur tenue vestimentaire et leurs attitudes…). La deuxième impression, c’est une impressionnante diversité, on retrouve quasiement toutes les races (mais bizarrement peu de noirs), et de nombreuses langues outre l’anglais sont parlées.

Bref, apres une bonne demi-heure d’attente, je suis appelé, on me demande mes papiers, mon visa, mon permis français, on teste ma vue, les données sont rentrées dans l’ordi, et je vais faire la queue à un autre guichet pour recevoir mon test. Plus de numero cette fois-ci, bizarrement un systeme que je trouvais efficace laisse la place à un bonne veille queue, qui fait goulet d’étranglement puisque cette fois ci un seul guichet peut delivrer les tests. Apres une relativement courte attente, on prend ma photo, et je recois mon test, un QCM qu’il faut remplir dans l’espace dédié au test sans limite de temps. Incroyable, l’espace de test, c’est un ensemble de tables hautes où l’on répond à son questionnaire debout sans la surveillance de personne, avec bcp de passage autour. Je n’imagine pas les tricheries qu’il y aurait en France, vu la latitude qui nous est laissée. Mais ici, non, personne ne parle, on remplit son tests dans son coin, et pendant la 1/2h ou je suis resté pas la moindre tentative de trangression de la regle. Impressionnant!

Une fois fini, on refait la queue, les 2 teenagers devant l’ont raté, le stress commence à augmenter surtout que je suis pas sur d’avoir tout compris aux questions, et c’est mon tour, la dame recherche le corrigé, le trouve, non!!! tout est faux!!!! ouf, elle s’est trompée, elle en prend un autre, ça correspond déjà un peu plus, aie, premiere erreur, aie, une deuxieme, et puis plus une, ouff!!! quel soulagement!!! Elle a du le voir sur ma tete que j’étais un peu nerveux, parce qu’elle n’arrete pas de me feliciter! Ou peut-etre est-ce parce bcp de mon a raté aujourd’hui, qui sait? En tout cas, c’est bon pour moi, je la remercie, elle me demande si je suis italien ;o)), et prend un rendez vous pour la conduite 3 semaines plus tard….

Quelle aventure! En tout cas, je suis content j’ai fait mieux que les teenagers boutonneux qui étaient devant moi! Pas si mal que ça le trentenaire boutonneux!!!!

So no, let’s switch to english.

Before I talk about my road exam (actually it’s examS), a few words about the DMV, Department of Motor Vehicle, i.e. the administration that takes care of everything related to Motor Vehicle (who could have guessed that??). That means written driver test, the so-called “behind the wheel” test (the road test), registration of vehicles, and where to report any accident. I think I didn’t forget anything, we got everything….

The first impression (thank Internet) is excellent: through their website we have access to more information than one needs, and especially the procedure to follow for newcomers. Especially interesting, are 2 ressources, the driver Handbook, which describes the rules of the roads and a number of samples questions for the written tests. For those who are interested, here are the links:
http://www.dmv.ca.gov/pubs/dl600.pdf (handbook)
http://www.dmv.ca.gov/pubs/interactive/tdrive/exam.htm (sample tests)
My opinion on the handbook is terrible: I have never read such a bad book of rules, at the end it wasn’t clear at all for me how to drive in the us, what were the differences with France. I think it lacks (a little bit) of structure…
(OK, it’s too late for the english version, I gotta wake up early tomorrow morning, I will try to finish it in the forthcomming days…)
(2 days later, I am trying to finish the translation….)
With Internet, appointments can also be taken; Mine was Friday, Frebruary 3rd.
So I get there with the print confirmation of my appointment, and there goes the first disappointment, the lady at the recetion doesn’t care at all with my confirmation: no appointment was necessary (translation: appointmentare only for geeks like me who knows nothing about life except for their computer screen!). She give me a form to fill, and a number; no need to stand in line, that’s a good process!
I enter then the waiting room and there begins a (long) observation period of the american population (well,at least the population of the DMV!!!): the first impression is that I do not live with the same population at work, they seem less wealthy, less open to the outside world, less cultured (the way sound simplistic, but tha’s what I felt! based on simple outlook I admit…); the second impression is an amazing racial diversity (but very few blacks though), and many different languages outside of english are spoken…
After around 1/2h wait, I am requested to one counter, I am politely asked for my papers, my visas, my french driver’s licence, my vision is tested, every data is inputed in the computer and I am requested to go to another counter. No more numbers this time, a good old line, which acts as a bottlenecks. Finally I get to the counter, my photo is taken, and I am given the actual “laws/rules of the road” test. It’s a 36 questions multiple choice test, thqt we need to fill in the test area, which is actually an open space in one corner of the room with high tables, and no one to ensure no noboby is cheating. It’s totally amazing: the promiscuity, the crowd going around would make it easy to someone to cheat and yet no one tries (or maybe didn’t I notice anything…). I cannot imagine that in France, it would be such an “brothel”!!!!
Anyway, once it’s over, we stand in line once again, the 2 teenagers in front of me missed it, I am the next, I am getting more and more nervous, here’s my turn, I lady looks for the correction, she picks one up, shiiiiit! Everything’s wrong!!!! No… no… she was wrong and picked the wrong correction, finally she finds the right on, it starts pretty good…. ouillll… 1st mistake…. ouillh…. 2nd mistake…. And that’s it!!! Wow! I made it! even less mistakes than in France! The lady keeps on congratulating me! She probably saw how nervous I was! or maybe she’s happy someone finally made it! Any way, she asks me if I am Italian! ;o)) Almost! I am French! And she gives me an appointment for the driving exam 3 weeks later!
Pretty tough, hum!! Anyway I am happy I have beaten the pimpled teenagers! Not so bad for a 30yo pimpled guy!

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